fbpx
Image Alt

ΑΣΚΗΣΗ

Μενθολη και ασκηση σε θερμο κλιμα

Η μενθόλη αποτελεί ένα από τα βασικά ενεργά συστατικά των φυτών, όπως είναι η μέντα και ο δυόσμος, προσδίδοντας το χαρακτηριστικό άρωμα και την αίσθηση δροσιάς που προκαλούν τα συγκεκριμένα βότανα. Για αυτό το λόγο, χρησιμοποιείται ευρύτερα σε προϊόντα, όπως οι οδοντόκρεμες, τα καλλυντικά, τα αποσυμφορητικά χάπια για το κρυολόγημα και πολλά άλλα. Η αίσθηση της φρεσκάδας οφείλεται κυρίως στο τρίδυμο νεύρο που συνδέεται με τον εγκέφαλο και τον ‘ενημερώνει’ για τη θερμοκρασία στην ευρύτερη περιοχή του σώματος. Πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι η ενεργοποίηση ορισμένων υποδοχέων θερμοκρασίας (TRMP8) πραγματοποιείται από τη μενθόλη, στέλνοντας την αίσθηση δροσιάς στον εγκέφαλο και προκαλώντας ανακούφιση, ιδιαίτερα όταν η θερμοκρασία του σώματος έχει αυξηθεί σημαντικά.

 

Ως εκ τούτου, τα τελευταία χρόνια διεξάγονται ερευνητικά πρωτόκολλα για την επίδραση της μενθόλης, σε υγρή μορφή (ξέπλυμα της στοματικής κοιλότητας) ή σε μορφή παστίλιας, πάνω στην αθλητική απόδοση. Τα αποτελέσματα παρουσιάζονται θετικά κυρίως για τα αγωνίσματα αντοχής, όπου η συνολική διάρκεια της άσκησης ανέρχεται από τα 20 έως τα 70 λεπτά και η τελική επίδοση μπορεί να επηρεαστεί αρνητικά από την επερχόμενη αύξηση της θερμοκρασίας του σώματος. Μέχρι στιγμής, δεν παρατηρούνται ευεργετικά αποτελέσματα από μελέτες που διεξήχθησαν σε δυναμικά αγωνίσματα ή ομαδικά σπορ διαλειμματικής φύσεως, όπως είναι το ποδόσφαιρο ή το μπάσκετ. Παρόλα αυτά, οι διαθέσιμες μελέτες είναι ακόμα λίγες και χρειάζεται περεταίρω ανάλυση για να διεξαχθούν ασφαλή συμπεράσματα. Πάντως, η χρονική στιγμή λήψης φαίνεται πως παίζει καθοριστικό ρόλο, καθώς από τις επαναλαμβανόμενες δόσεις (στοματικό ξέπλυμα), πιο αποτελεσματικές φαίνεται πως είναι αυτές που πλησιάζουν προς την ολοκλήρωση της αθλητικής δραστηριότητας. Ενδεχομένως, η βελτίωση της αντιλαμβανόμενης κόπωσης προς τα τελευταία λεπτά της άσκησης, δίνει περιθώριο στον αθλητή να προσπαθήσει περισσότερο για την ολοκλήρωση της αγωνιστικής του προσπάθειας. Η προτεινόμενη συγκέντρωση, σύμφωνα με τα υπάρχοντα δεδομένα, ανέρχεται στα 0,01-0,1% ανά δόση, αφήνοντας ένα περιθώριο για εξατομικευμένο πειραματισμό ανάλογα με τις εκάστοτε συνθήκες.

Συνοψίζοντας, η εφαρμογή της μενθόλης (με τη μορφή στοματικού διαλείμματος  ή παστίλιας), κατά τη διάρκεια των αγωνισμάτων αντοχής και ιδιαίτερα όταν αυτά διεξάγονται σε θερμό κλίμα, φαίνεται πως έχει να προσφέρει μια ευεργετική ιδιότητα όσον αφορά στην αίσθηση της κόπωσης του ασκούμενου, βοηθώντας τον να ολοκληρώσει την αθλητική δραστηριότητα πιο ευχάριστα.

 

Βιβλιογραφικές αναφορές:

  1. Best, R., Spears, I., Hurst, P. and Berger, N. (2018) ‘The Development of a Menthol Solution for Use during Sport and Exercise’, Beverages, 4(2), pp. 44–10. doi: 10.3390/beverages4020044.
  2. Jeffries, O., Goldsmith, M. and Waldron, M. (2018) ‘L-Menthol mouth rinse or ice slurry ingestion during the latter stages of exercise in the heat provide a novel stimulus to enhance performance despite elevation in mean body temperature.’ European Journal of Applied Physiology, 118(11), pp. 2435-2442.doi: 10.1007/s00421-018-3970-4
  3. Stevens, C. J. and Best, R. (2017) ‘Menthol: a fresh ergogenic aid for athletic performance’, Sports Medicine, 47(6), pp. 1035-1042. doi: 10.1007/s40279-016-0652-4.